venerdì, Ottobre 7, 2022

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Fibrosi polmonare idiopatica: due nuove speranze per la pratica clinica.

I polmoni sono vulnerabili a diverse malattie. Asma, bronchite o alcuni tipi di cancro possono essere curati. Tuttavia, nella fibrosi polmonare idiopatica (IPF), la morte è in definitiva una certezza, a meno che i polmoni non vengano sostituiti da un trapianto. La fibrosi polmonare idiopatica è una malattia progressiva confinata ai polmoni, che causa cicatrici, ispessimenti e danni ai tessuti intorno e tra i piccoli alveoli. Queste lesioni cicatriziali rendono estremamente difficile per l’ossigeno del sangue raggiungere il cervello e gli altri organi; l’IPF spesso causa mancanza di fiato, soprattutto con l’esercizio fisico, e può anche essere accompagnata da una grave stanchezza. La causa di questa malattia polmonare cronica è sconosciuta, per cui viene definita idiopatica. Alcune persone la ereditano, mentre altre la sviluppano in seguito all’esposizione professionale a sabbia silicea, amianto o fumo di tabacco. Alcune persone sviluppano l’IPF dopo la radioterapia per il cancro ai polmoni o al seno, mentre altre la sviluppano dopo la chemioterapia, l’assunzione di farmaci antiaritmici o alcuni antibiotici. Due studi pubblicati pochi mesi fa hanno suggerito che alcune forme della malattia sono causate da una mutazione nel gene della telomerasi, un enzima che controlla la durata della vita delle cellule proteggendo i loro cromosomi. Non è assolutamente noto come le mutazioni di questa proteina causino la malattia. L’età abituale della diagnosi di fibrosi polmonare idiopatica è compresa tra i 40 e i 70 anni, ma circa due terzi dei pazienti hanno più di 60 anni. Attualmente più di 80.000 adulti statunitensi sono affetti da fibrosi polmonare idiopatica e ogni anno vengono diagnosticati più di 30.000 nuovi casi. Non esiste un trattamento per questa malattia invalidante che possa eliminare la cicatrizzazione fibrotica all’interno dei polmoni, rallentare la progressione della malattia o curarla. L’aspettativa di vita dei pazienti è di 3-5 anni dopo la diagnosi, con un graduale deterioramento, spesso dovuto a insufficienza respiratoria. Il trattamento è stato finora limitato alla terapia sintomatica, che comprende farmaci antinfiammatori come il cortisone e agenti mucolitici come l’acetilcisteina, l’eldosteina e la carbocisteina. Inoltre, in piccoli studi clinici è stato dimostrato che una singola dose mensile di immunoglobuline (IVIG) è ben tollerata e benefica. Ora c’è una nuova speranza per i pazienti affetti da IPF. In un ampio studio collaborativo internazionale, due nuovi farmaci si sono dimostrati efficaci nel rallentare significativamente la progressione dell’IPF. Il primo farmaco orale, il pirfenidone, ha rallentato la progressione della malattia dopo sole 13 settimane di trattamento rispetto al placebo in uno studio di un anno. Inoltre, ha migliorato significativamente la funzione polmonare e ha aumentato la distanza percorribile prima di affaticarsi. Nel complesso, il farmaco ha ridotto il rischio di morte del 48% rispetto al placebo. Il farmaco ha effetti antinfiammatori e sembra anche inibire l’azione cellulare del fattore di crescita della fibrogenesi (PDGF). Il farmaco è già approvato in Europa, Giappone e Canada e la FDA ne ha appena approvato l’uso negli Stati Uniti. Esiste anche un derivato migliorato del pirfenidone, il fluorofenidone, che è ancora in fase di studio in laboratorio. In due studi di fase III che hanno coinvolto più di 1000 pazienti, il secondo farmaco, nintedanib, ha ridotto l’incidenza annuale di riduzione della funzionalità polmonare del 55%, rispetto al 5% dei pazienti che hanno ricevuto il placebo. Nintedanib blocca l’azione del recettore PDGF e può quindi agire insieme a pirfenidone. Il farmaco è attualmente approvato per l’uso negli Stati Uniti, in quanto si tratta di una terapia innovativa soggetta a revisione prioritaria da parte della FDA. Tuttavia, in molti Paesi sono in corso studi clinici per verificarne ulteriormente l’efficacia e la sicurezza e in combinazione con i farmaci attualmente utilizzati per la PID, come il prednisone, l’interferone gamma e l’acetilcisteina. Due nuovi farmaci in un anno per le persone affette da malattie polmonari da gabbia. Questa è una boccata d’aria fresca…

Pubblicazioni scientifiche

Bando M. Respir Investig. 2016; 54(5):298-304. Review.

Chaudhary NI et al.  Eur Respir J. 2007; 29(5):976–985. 

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Fletcher S et al. Expert Opin Drug Saf. 2016; 15(11):1483-89.

Khanna D et al. J Rheumatol. 2016; 43(9):1672-79. Review.

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